Современный покер — как всё началось.

В 2002 году Крис Манимейкер (да, это его настоящее имя) работал бухгалтером в Теннесси и периодически поигрывал в покер. Он довольно много играл в Интернете, а иногда заходил и в реальные казино, но, в основном, в итоге оказывался в долгах. В конце мая 2003 года он выиграл World Series of Poker и главный приз в размере 2,5 миллиона долларов.

Манимейкер обыграл лучших игроков мира, но, что самое удивительное, это был его первый live-турнир в жизни. А началось все с обычного онлайн-турнира, с бай-ином в 39 долларов.
Как вы можете себе представить, после этого популярность Техасского Холдема резко возросла. Внезапно мужчины и женщины по всему миру стали учить правила игры, которая когда-то считалась уделом преступников и рыночных торгашей. Появилась традиция устраивать еженедельные и ежемесячные домашние посиделки в покер, на них люди оттачивали свои навыки игры в покер в надежде, что когда-нибудь также смогут сорвать большой куш.

Где-то после 2007 года поток игроков-любителей, стремящихся стать богачами, немного поубавился, но покер в целом сумел сохранить любовь широкой аудитории. Друзья и коллеги по работе осознали, что обычный вечер за игрой в покер может подарить много положительных эмоций и азарта, а Техасский Холдем де-факто превратился в любимую игру для холостяцких вечеринок.

Именно поэтому на мальчишник для своего друга я решил организовать у себя дома игру в покер. Я понятия не имел что делаю, но у меня имелся покерный стол и фишки, и я решил, что так мы сможем хорошо провести время. В итоге получилось так весело, что теперь я организовываю игры с 7-10 постоянными друзьями у себя дома каждый месяц, и они всегда проходят очень весело. (Позже мы расскажем о том, как организовать покерные турниры у себя дома).

Сначала я понятия не имел, что делаю. Несмотря на то, что я являлся хозяином дома, я вынужден был опираться на советы других людей, знавших правила и этикет игры, не говоря уже о выигрышных стратегиях. Несмотря на то, что мои приятели не особо переживали, лично мне было немного неловко спрашивать о том, какие руки выиграли, чтобы вести протокол игры. Теперь, спустя 6 месяцев, я стал понимать, что к чему.

Когда к нам в компанию присоединяются новые люди, не имеющие большого опыта игры, они часто ведут себя так же, как я когда-то — немного нервничают и немного теряются. Помимо потери денег, новички часто прерывают игру, и их приходится всему учить. Это нормально для нас, но опытным игрокам определенно более интересно, когда каждый игрок хорошо разбирается в игре и способен составить конкуренцию другим.

Если вы впервые играете в Техасский Холдем, вы, вероятно, не будете стремиться выиграть крупную сумму денег и сразу попасть на World Series of Poker. Вы захотите просто сохранить свое и попытаетесь не выглядеть как беспомощный новичок. Приведенная ниже информация поможет вам в этом – вы сможете уверенно играть с вашими друзьями и, возможно, даже выиграете несколько раздач. Мы рассмотрим основные термины, игровой этикет и общие стратегические советы, которые нужно иметь в виду. Итак, преступим!

Примечание. Несмотря на то, что существует множество разновидностей покера, в этой статье основное внимание уделяется Техасскому Холдему, поскольку в наши дни это самая популярная разновидность покера.

1. Выучите правила игры.

Честно говоря, сама по себе игра не так уж сложна по сравнению со стратегиями ставок, расчетом позиции за столом и т. д. (Подробнее об этом позже). Тем не менее, прежде чем вступать в игру, вам следует выучить правила. Вместо того чтобы описывать все подробно здесь, я рекомендую вам почитать этот неплохой мануал, в котором описываются правила игры и игровой процесс. Можно также посмотреть это короткое видео, которое наглядно продемонстрирует весь процесс:

2. Выучите иерархию рук

Одна из вещей, которая дается новичкам с особым трудом – понимание того, какая рука является выигрышной. Поначалу можно запутаться между парами, стритами и флешами. Обратите внимание на таблицу внизу, в ней можно увидеть иерархию комбинаций в покере. В большинстве случаев побеждает пара или две пары. В играх у себя дома я не припомню ничего сильнее фулл-хауса; более сильные комбинации – большая редкость.

3. Выучите терминологию

Даже когда вы участвуете в обычной игре, важно понимать лексику покера. Ниже приведен короткий словарь терминов, которые наиболее часто можно услышать за столом:
Блайнды: обязательная ставка, которую обычно ставят два игрока слева от дилера перед сдачей карт. «Малый блайнд», находящийся непосредственно слева от дилера, составляет половину минимальной ставки. «Большой блайнд», находящийся слева через одного от дилера — это полная сумма минимальной ставки. Например, если минимальная ставка составляет 10 долларов, малый блайнд будет равняться 5 долларам, а большой блайнд — 10 долларам.

Баттон: специальная покерная фишка, которая определяет позицию дилера за столом. Каждую новую руку баттон смещается влево на 1 игрока. Когда один или два игрока выбывают из игры, они часто сами раздают карты, но баттон должен продолжать перемещаться между оставшимися игроками. Это определяет, кто будет принимать решение первым, и играет важную стратегическую роль, как мы убедимся позже.

Колл: ставка, равная последней ставке или выше нее. Это ставка-ответ. Скажем, парень перед вами сделал рейз на 20 долларов, вы говорите «колл» и ставите свои 20 долларов в ответ.Чек: отсутствие ставки. В основном, это означает, что вы хотите «проверить» (от англ. check – проверять), что сделают другие игроки. Чек можно сделать, только если до этого не было других ставок. Если ставка была сделана, вы должны либо объявить колл, либо поднять эту ставку.

Общие карты: этот термин используется нечасто. Это пять карт на столе, доступные для составления рук каждому игроку. Раздача этих пяти карт происходит в три действия: флоп, терн и ривер.

Флоп: первые три общие карты, которые переворачиваются одновременно после того, как дилер уберет в сторону одну карту.
Фолд: сбросить свои карты и ранее сделанные ставки.
Карманные карты: первые две карты, сданные каждому игроку.
Кикер: непарная карта, используемая для определения лучшей руки в тех случаях, когда у одного или нескольких игроков имеется одна и та же пара, сет или две пары. Высшая карта, или кикер, выигрывает банк. Например, если у двух игроков в руке туз, плюс один туз на столе, что образует пару тузов, тот, кто имеет более сильный кикер, выигрывает раздачу.
Пот (банк): все деньги, которые были собраны при розыгрыше очередной руки.
Рэйз: увеличение текущей ставки.
Ривер: пятая и последняя общая карта, которая появляется на столе после того, как дилер убирает из колоды одну карту.
Одномастные: когда обе карманные карты одной масти. «У меня 9-10 одномастные».
Терн: четвертая общая карта, которая появляется на столе после того, как дилер убирает из колоды одну карту.

4. Не забывайте об игровом этикете

Знание правил и основ игры, безусловно, очень важно, но вы также не должны забывать о простом игровом этикете. Это позволит поддерживать нормальный темп игры (без этих «правил» розыгрыши могут сильно затягиваться), и гарантирует, что вас не сочтут за неумелого новичка!

Имейте в виду, небольшая болтовня за столом – это нормально, но не стоит во весь голос рассказывать длинные истории, которые все обязаны слушать. Кроме того, следите за тем, кто делает ставки первым после раздачи карманных карт. Люди часто ошибочно полагают, что первым ходит игрок слева от дилера, но ведь блайнды представляют собой готовую начальную ставку первых двух игроков слева от дилера, поэтому фактически первым говорит третий игрок слева от дилера. После первого раунда ставок первое слово возвращается к человеку слева от дилера (если он, конечно, не сбрасывает карты – в этом случае это будет первый человек слева от дилера, который все еще находится в игре). Важно также действовать по очереди: будет глупо, если вы решите случайно сбросить карты или сделать ставку до того, как это сделают игроки перед вами. Если вы это сделаете, вы раскроете другим игрокам ваши планы, и это может повлиять на их решения. Этот совет может показаться очевидным, но кажется все, включая меня самого, периодически делают это на моих ежемесячных покерных вечерах.

Держите свои карты на столе в поле зрения других игроков. Много раз я сам нарушал это правило. Дело тут в двух вещах: 1) Это помогает дилеру понять, остаетесь ли вы в игре. Если вы спрячете свои карты на коленках, вас могут просто пропустить во время очередного раунда торгов, что спутает игру всем за столом. 2) Это гарантирует, что вы играете открыто и честно, и не пытаетесь никого обмануть. Стандартный протокол говорит о том, что вы должны держать ваши карты на столе с фишкой поверх них. Это свидетельствует о том, что вы все еще в игре.

Выйти из-за стола на время – это нормально. Но если вам нужно сходить в уборную, налить себе еще выпивки или перекусить, делайте этого после того, как выйдите из игры. Также вежливо будет заранее предупредить, что вы собираетесь пропустить предстоящий кон, если вам нужен более продолжительный перерыв для телефонного звонка или чего-то еще. Просто убедитесь, что ваш перерыв займет не больше пары раздач, иначе будет несправедливо, что вы не вносите свои деньги в игру.

5. Вам следует знать базовые стратегии игры.

Не нужно играть каждую руку (если не хотите). Любая покерная книга, написанная профессионалом, скажет вам: разыгрывать следует только самые сильные руки. Покер – это игра терпения, поэтому, если вам не сдают сильную пару (тузы, короли, дамы, валеты, десятки) или хорошие одномастные карты (туз-король одной масти и т. д.), то вам следует просто сбросить карты на префлопе. Это, безусловно, выигрышная формула, когда вы изо всех сил пытаетесь заработать, но это ужасно скучно, когда вы играете для удовольствия.
Многие игроки в обычных условиях играют почти каждую руку, которую им раздают, то есть редко сбрасывают карты на префлопе. Я один из таких игроков. Честно говоря, играть в эту игру просто интересно. Часть азарта покера состоит в том, что любая рука действительно может победить, даже если шансы не в вашу пользу. Вы можете продержаться довольно долго (и даже выиграть), сначала играя каждую руку, а после флопа играя довольно консервативно. Честно говоря, лично я больше играю для удовольствия, а не ради денег, и даже с этой «стратегией» я выиграл два из шести покерных вечеров.

Если вы играете для удовольствия, но все же хотите выиграть, скидывайте руки с самыми низкими шансами на победу — обычно это означает, что у вас на руках мелкие карты разной масти. Даже картинка в паре со слабой картой — не очень хороший вариант, так как даже если у вас окажется сильная пара, вы все равно проиграете из-за слабого кикера. Чтобы лучше понять, какие руки стоит играть, я предлагаю вам прочитать книгу Фила Хельмута «Играй в покер, как профессионал». Только имейте в виду, что он ультра-консервативен, и играет исключительно ради денег. Лучше всего знать, как мыслят профи, и самому найти свой баланс между игрой ради веселья и игрой ради выигрыша.

Советы по ставкам. Ставки в покере – это один из самых сложных моментов. Сколько ставить на начальном этапе? Когда следует сделать колл, а не рейз? Когда нужно просто сделать чек, а не ставить? Умение вовремя бросить фишки и знание того, как это сделать, — самая сложная часть игры. В конечном счете, если вы считаете, что у вас есть выигрышная рука, вам нужно ставить ровно столько, чтобы в игре осталось максимальное число игроков. Если вы поставите слишком много, все сбросят карты, и вы не досчитаетесь банка нескольких соперников. Если же вы поставите слишком мало, то не получите максимум возможного за свою выигрышную комбинацию. Правильный баланс — это ключ к игре в покер. Я не могу дать вам универсальный рецепт того, как правильно вести игру, поэтому я просто дам вам несколько советов для того, чтобы вы освоились и начали игру. (Книга Хельмута — хороший ресурс для более продвинутой стратегии ставок.)

Прежде всего, блеф работает не так хорошо, как вы думаете. В большинстве случаев парень с лучшей рукой действительно выигрывает. Это особенно справедливо применительно к домашним играм. Когда на кону не так много денег, а ребята просто хотят повеселиться, они будут отвечать даже на самую отчаянную ставку, которая, как вы надеялись, должна была всех сбить с толку. Блеф нужно использовать редко.

Во-вторых, при определении размера ставки важно соотносить ее с размером вашего текущего стека. Большинство игроков делают небольшие ставки, и вам следует лишь изредка ставить сумму, которая меньше половины размера вашего банка. Для игроков-любителей нормальным считается поставить три четверти банка или весь банк. Если вы играете как обычно, вы, очевидно, будете ориентироваться на поведение остальных игроков за столом, но не бойтесь иногда делать более высокие ставки, чем те, которыми вас ограничивает собственный страх.

В-третьих, ваша позиция за столом играет очень важную роль, она должна помочь вам формировать вашу стратегию для каждой отдельно взятой руки. Именно поэтому на ней стоит остановиться поподробнее …

Всегда следите за своей позицией за столом. Среди начинающих игроков в покер позиция является одним из самых недооцениваемых стратегических инструментов, поскольку то, где вы находитесь по отношению к дилеру, во многих случаях определяет то, как вы будете разыгрывать руку. Первые несколько позиций слева от дилера являются наихудшими, тут вам не стоит часто делать ставки, если только это не колл. Вы просто не знаете, что будут делать остальные игроки за столом, поэтому бросаться в бой, когда кто-то после вас может сидеть с намного более сильной рукой – стратегически неразумно. На этих позициях вам следует просто сидеть и наблюдать за тем, что делают остальные игроки, а уж потом принимать решения.

Если вы – дилер или занимаете одно из последних мест перед дилером, вы находитесь в лучшем положении и можете контролировать руку. Вы увидите, что сделали все остальные игроки, и сможете принять более взвешенное решение относительно собственных ставок. Если весь стол сделал чек, вполне вероятно, что ни у кого из игроков нет хороших карт. Если кто-то делает ставки, размер этих ставок может помочь вам оценить потенциальную силу карманных карт. Если игроки коллируют эти ставки, вы можете наблюдать, как долго они принимают решение, и получите еще больше тактических преимуществ. Наличие всей этой информации дает вам ощутимый бонус в каждом раунде торгов.

Что касается средних позиций, то тут все относительно. Они не такие слабые, как ранние позиции, но и не такие выгодные, как поздние позиции. Играйте по карте — коллируйте, если у вас хорошая рука, но помните, что у вас все еще недостаточно информации о положении дел у соперников.

Всегда пытайтесь угадать, что есть у других игроков. На первый взгляд будет казаться, что это очень сложно сделать. Но после того как вы сыграете несколько рук, вы поймете, что можно довольно легко сузить варианты возможных рук у игроков. Предположим, что все за столом говорят «чек», чтобы проверить флоп, на котором выходят туз-2-6. Если на терне появляется еще одна двойка, и один из игроков тут же делает крупную ставку, вы можете предположить, что у него в руке двойка, и он собрал сет.
Когда вы наблюдаете за другими игроками, пытайтесь угадать, какая у них рука, в тот момент, когда они сделают ставку. Поставьте себя на их место — с какой рукой лично вы бы поставили в этой ситуации? С этой точки зрения вы сможете сделать некоторые довольно обоснованные предположения о том, что у них за карты. Пользуясь этими догадками, вы сможете лучше разыгрывать имеющиеся у вас руки.

Никогда не бойтесь сбросить карты. Распространенной ошибкой среди начинающих игроков в покер является то, что если уж игрок поставил кучу фишек, то следует ставить еще – столько, сколько потребуется. Сброс карт в таком случае воспринимается как поражение. В отличие от многих других игр, иногда отказ от продолжения розыгрыша в покере – это очень правильный и грамотный ход. Вы сохраняете свои фишки для другой руки и остаетесь в игре. Если вы думаете, что ваша рука заведомо проигрышная, и ждете, что одна карта должна это исправить, то вам следует просто сбросить карты. Если вы поставили много фишек, но считаете, что у вашего оппонента лучшая рука, вам следует сбросить карты, а не идти ва-банк или делать сумасшедший рейз. Никогда не бойтесь сбросить карты.

6. Практикуйтесь в игре онлайн.

Когда я говорю людям, что практикуюсь в покер онлайн, я часто слышу в свой адрес насмешки и взгляды, как бы говорящие: «Так ты один из этих парней?» Но я могу честно сказать, что это без сомнения сделало мою игру сильнее. Несколько лет назад правительство запретило платные сайты, поэтому в настоящее время почти все сервисы в сети являются бесплатными. Эти бесплатные игры позволяют вам играть на низких или высоких лимитах, используя виртуальные деньги (вам дадут начальный стек бесплатных фишек). Со временем вы узнаете, какие типы рук выигрывают, вы научитесь угадывать руки других игроков, поймете важность позиции за столом и т. д. Пускай вы не отточите стратегии ставок – это очень сложно сделать, когда игроки играют на виртуальные деньги – вы начнете разбираться в большинстве остальных особенностей игры. В конце концов, вы играете против других людей, а не против компьютера, который принимает запрограммированные решения.

Прислушайтесь к этим советам, и вы перестанете быть «рыбой» – парнем за столом, который проигрывает всем подряд из-за своей неопытности. Вы не будете выигрывать каждую руку или каждую игру, но вы обязательно начнете получать от игры удовольствие и, скорее всего, окажетесь в числе тех, кто уходит домой с выигрышем.
А какие советы можете дать лично вы для того, чтобы не выглядеть как новичок за покерным столом и успешно сочетать хорошее времяпрепровождение с пользой для кошелька?